Propulsor de íons

propulsão iônica
Este protótipo de um motor de íons projetado para sondas espaciais, utiliza um feixe de íons como força de propulsão.
A imagem mostra um motor a base de íons de xenônio, e foi fotografado através de uma abertura transparente existente na câmara de vácuo, montada no Jet Propulsion Laboratory da NASA. O brilho azulado é resultado dos íons sendo emitidos do motor.

Este tipo de propulsão foi proposta na década de 50 e os primeiros testes realizados pela NASA com a tecnologia ocorreram na década de 60; mas na prática não havia sido utilizada em uma sonda espacial Americana até os anos 90. O que ocorreu com o lançamento da Deep Space 1, em outubro de 1998.

Este tipo de propulsão é de aceleração lenta, mas constante.

Imagem livre de direitos autorais, veja o original em NasaImages.

Texto escrito por Prof. Dr. Luís Roberto Brudna Holzle.

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